目次

管制官の指示で航空機の空港離着陸は安全に行われている

1.空港の管制塔(コントロール・タワー)と管制官について
空港機能にとって最も重要な施設であり、また空港の風物詩ともなっているのが管制塔(コントロール・タワー)だ。デザイン的にはビルまたは塔の上に四方ガラス張りの管制室を載せたのが一般的だが、中には面白いデザインのものもあって、旅情をふと慰めてくれたりもする。

関空の管制塔は、空港島の不同沈下に対応するためジャッキアップ・システムを採用している他、フローティング基礎工法なども使っているのがユニークなデザインにも表われていて、なかなか面白い。

アメリカではワシントン・ダレス空港の管制塔を筆頭に、ヒューストン、タンパ、デンバーなどがユニーク。オイルダラーで作ったアブダビやドバイのタワーは超近代的なデザインだ。南米ではリオデジャネイロ空港が面白い。ヨーロッパはオーソドックスなものが多いが、ローマ、ストックホルム、ピラミッド型のアバディーン(スコットランド)などがユニークだ。

管制塔は空港内の見晴らしの良い位置に設置されていて、航空機の離着陸を規則正しく、迅速かつ安全に行なわせるものであり、そこで管制を担当するのが管制官(コントローラー)だ。

地上着陸誘導方式では、まず捜索誘導管制官が、着陸しようとする航空機を空港監視レーダーのスコープ上にとらえ識別したのち、方位・高度を指示しながら最終進入経路上を誘導する。

次に着陸誘導管制官がこれを受け継ぎ、精測進入レーダーのスコープによって、最終進入中の航空機に対してコース、進入角からのズレを知らせたり、助言を与え、情報を通報し誘導する。管制官は離着陸しようとする航空機にその許可を与えると共に、空港周辺の管制圏内を飛行する航空機についてもレーダーで監視しており、管制を行う。


2.航空機が安全に飛行するため指示を出す「空の交通整理人」
航空機を運航しているのはパイロットだが、自分たちで航路を決めて自由に運航しているわけではない。地上から空の交通状況を常に確認して、運航中の航空機同士が衝突したりすることがないように、また航空機の航路の流れがスムーズになるように交通整理をしている人がいる。それが航空管制官だ。一般的に「管制官」と呼ばれているのは「航空管制官」のこと。具体的には、航空機の離着陸、飛行経路など、航空機に「どの道を進んでください」と指示を出している。

管制官が勤務するおもな場所は、空港にある管制塔。空港を見渡すことができるガラス張りの部屋から、目視で航空機の動きを監視しながら無線で指示を出している。また、管制塔の下にはレーダー管制室があり、空港から少し離れた航空機をレーダーで管制している。

管制業務を行うには、管制官の資格を取得しなければならない。さらに、目視で行う管制とレーダーを使用する管制では方法もテクニックも異なるため、それぞれ個別に資格を取得しなければならない。管制業務に就いてからも、常にステップアップを目指し勉強が必要な仕事だ。

なお、航空管制官は「航空保安職」のなかのひとつの職種。航空保安職には「航空管制官」「航空管制運航情報官」「航空管制技術官」の3職種がある。各職種の仕事内容については、下記を参照しよう。管制官をはじめとする航空保安職は国家公務員。他の国家公務員と同様に、給料や身分が安定していて、男女差別なく働けるのも魅力だ。


3. 航空機の飛行方式には有視界飛行と計器飛行方式とがあるが、管制圏内を飛行する機体については管制官が飛行方式に関係なく管制する。有視界飛行方式は、パイロットが目視で飛行するに充分な視界が常に確保される気象状態の場合の方式で、飛行計画を最寄りの空港事務所に提出するだけで飛行できる。ただし空港、空港周辺では管制機関の指示に従わねばならない。

計器飛行方式は、視界が不良で有視界飛行ができない気象状態の際に、計器の指示によって行う方式だ。この飛行方式では航空機は管制承認を受けることが必要で、離着陸時はもちろんのこと航路上においても、常に管制機関から指示を受けて飛行する。現在の大型飛行機では、航空交通管制の見地からほとんど常に計器飛行を行なっている。

空港では着陸した機体に対する指示、離陸する機体への指示も管制官が行う。またASDE(空港面探査レーダー装置)によって、空港内の地表面におけるあらゆる航空機、車両の動きを監視するのも管制官の重要な仕事だ。

管制官の主な任務は以上のような航空機の全般的な交通整理だが、もし予定された到着予定時刻を過ぎても到着の通報がないような場合には、捜索や救難活動の援助をするのもまた重要な仕事になる。
管制機関、管制官が常に航空機の飛行を監視し、適切な指示を与えて誘導することによって、初めて安全な空の旅を私たちは楽しむことができるのだ。


4.管制官になるにはふたつの方法がある
空港で働く公務員の中でも、航空機の安全運航を支える管制官は、花形職業といえる。
航空管制官は、空の交通整理人「航空保安職」という職種のひとつだ。

管制官になるには、志望者の年齢によって、①航空保安大学校を受験する、もしくは②管制官採用試験を受験する、というふたつの道がある。「航空保安大学校」は、管制官など航空保安職に就くための勉強ができる学校。管制官の業務には航空業界の専門的な知識と特殊技能が必要になるため、運輸省(現在の国上交通省)が設立した教育機関だ。航空保安大学校の航空管制科に入校すると、2年間の勉強を経て、全国の航空官署に配属される。航空保安大学校の航空管制科は、高校卒業見込みの年齢から20歳まで受験することができる。

そして、管制官採用試験は大学卒業程度が対象の試験。21~ 29歳まで受験できる。合格者は航空保安大学校で半年間の研修を受けてから、管制機関に配属される。航空管制運航情報官、航空管制技術官になるには、やはり航空保安大学校を受験しよう。入校後2年間の研修ののち、各官署に配属される。
ちなみに、航空保安大学校に入校することが、民間企業でいう「就職」にあたるので、授業料が無料なだけでなく、給料が支給される仕組みになっている。
まずは航空保安大学校か人事院に資料を請求する

現在高校3年生で航空保安大学校への進学を考えている人も、社会人で航空管制官採用試験を受験しようと考えている人も、まずは航空保安大学校に資料を請求しよう。資料の請求は年間を通じて受け付けており、中請すると受験案内と申込用紙が送られてくる。

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