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旅客機の機内食は調理されてから約3時間で乗客の口に入る

1.空飛ぶレストランのメニュー
空飛ぶレストランのメニューは機内食と呼ばれる。空の旅の楽しみのひとつがこの食事だ。
でも国内線(特に日本の)では、時間的な制約もあって茶菓中心のサービスのみで、スーパー シートや特定の長距離路線、早朝・最終便で、軽食が提供される程度だから、楽しみというにはほど遠い。

ルフトハンザ・ドイツ航空がずっと以前から実施しているような、必要な乗客がゲイトで軽食のバッグを勝手にピッ クアップする方法もある。ルフトハンザのパッケージの場合、飲み物、果物、サンドイッチ、チョコレートなどが入っ ていて、機内で食べるのも、降りてから食べるのも自由。客室乗務員のサービスも不要で、 きわめて合理的で便利だ。

さてお楽しみは国際線。ここでやっと機内食に対面できる。現在の機内食 はIATA(国際航空運送協会)の協定によって、エコノミークラスでは、ひとつのトレイに盛り付けたものしかサービスできず、また原則的にはアルコール類は有料となっている。

ファーストクラスには制限がなく、酒類ももちろん無料で、各航空会社はお国自慢の料理を含めた豪華な内 容を提供している。最近人気のビジネスクラス(Cクラス)がその中間にあたるが、今や航空会社のショーウ ィンドウと言われるだけあって、限りなくファーストに近付いており、各社の競争がもっとも激しいのがこのビジネス の機内食のようだ。

かつて日本航空が開発して評判となったざるそばや寿司は、今や世界の常識になり、最近ではうどん、たこやき、お 茶漬けから、カツ丼、うなぎの蒲焼き、本格的日本料理までが登場している。IATAの協定もかつてほどには厳密で なくなり、各社ともメニューに工夫をこらすと共に、サービスの宣伝材料としても力を入れている。

ただしエコノミーの機内食には、ドラスティックな変革は訪れておらず、ファースト、ビジネスと差別化は、シート と共に機内食にますます顕著なようだ。最近ではパック旅行でもビジネスクラスを希望する乗客が増えている背景には、この現実もあるものと思う。

さて機内食を提供する業務をケータリングという。一般的に各航空会社はケータリング専門会社に、仕入れ、調理、 機内への搭載までを委託している。

搭載する機内食数は、出発の24~36時間前に確定し、天災などで欠航した場合には、航空会社からの通告時間に よってそれぞれ賠償されることになる。

機内食は調理されてから約3時間で乗客の口に入るというのがひとつの基準だから、納入は出発の2時間前に 完了する。そのため材料の鮮度、味付け、火加減などに、機内食シェフのなみなみならぬ努力が払われている 。

機内サービスで開封され、飲み残した酒類の行方。飛行中の酒類は免税扱い になっているので、着陸後に残量を税関係官立合いのもとに計量し、廃棄処分にされ るのだ


2.フライト中の飲酒は地上の1.5倍酔う
国際線では機内でワインなどのアルコールを無料で飲める。このサービスが楽しみだという人もいるが、だからといって飲みすぎは禁物である。

機内の気圧は地上よりも低くなっているため、脳に対するアルコールの効果を増大させる。そのため、地上よりもずっと酔いが速く回ってしまうのである。少ししか飲んでいないはずなのに、なぜか悪酔いしちゃったという経験のある 人もいるだろう。

機内では地上の1.5倍の量を飲んでいると思って、いつもより飲む量をセーブしたほうがいい。無料だからといって、ついいつもよりたくさん飲んでしまうという人は注意が必要だ。

また、ありがちなのは、飛行機に乗る前日まで準備に追われて睡眠不足、当日はあわてて家を飛び出したため朝食も とっていないというパターン。こんなときには、酔いやすいだけでなく、フライト中の機内は気圧が低いため、気分が 悪くなったり脳貧血を起こしやすい。

飲みすぎは脱水症状をも起こしやすく、いわゆるエコノミークラス症候群を招きかねないので要注意である。 なかに は、飛行機が苦手な人が恐怖を紛らわそうと、飛び立ってすぐにアルコールを飲み出すことがあるが、これは逆効果で ある。必要以上にアドレナリンの分泌を促して、かえって怖くなってしまう場合もある。

飲むなら、機内で落ち着いた頃に、リラックスできる程度が好ましい。 ちなみに客室乗務員 は、アルコールがらみのトラブルに備えて、各乗客がどれくらいのアルコールを飲んだか把握しているという。た とえば、気分が悪くなった乗客がいた場合は、「このお客様は、ワインを3杯召し上がりました」などと、たちどころ に答えられるという。客室乗務員は、そんな細かなところまで乗客をケアしているのである。

3.機内の台所ギャレーなんとその3割は日本製
国際線の旅客機で機内食が配られたとき、ふと、こんな疑問を抱いたことはないだろうか。メインディッシュの肉や魚は温められているのに、サラダやデザートはちゃんと冷たく調理されている。いったい狭い機内のどこで調理しているのだろうか。

食事や飲み物は「ギャレー」と呼ばれる機内の調理室で準備される。ここには調理台、スチームオーブン、電子レン ジ、コーヒーメーカー、湯沸かし器、貯蔵庫などが設置されている。

国際線の場合、各種飲み物と1.5~2食ほどの機内食が必要で、約300人乗りの大型旅客機では、ギャレーは6か所に、国内線では機内食がないためギャレーも小型で4か所ほどに設置される。

ここに、食事や飲み物を配るための車輪付きカートも収納されている。機内食のメインディッシュだけが温められて いて、サラダやデザートが冷たいのはなぜか、という疑問だが、ギャレーは調理室とはいえ、機内で火を使うわけにいかない。

そこで、カートにセットしたメインディッシュだけを加熱し、ほかの部分は冷えたままで調理できるという機能がカートには備えられている。カート内には加熱板があり、温めたい食材をそこにあたる場所に配置するようになっている のだ。

さらにギャレーは、コンパクトで機能性に優れていることが求められる。機内の狭いスペースで乗務員が効率よく使 える機能、デザイン、耐久性を備え、しかも軽量であることが絶対条件だ。

この難題を抱えたギャレーは専門のメーカーによって製造されているが、じつは日本のメーカーが世界を席 巻している。日本のジャムコという会社が、旅客機用ギャレーの世界シェアを占め、絶大な評価を得ているの だ。 2003年には、ボーイング社から優れた搭載機器製作会社に贈られる「ボーイング・サプライヤー・オブ・ザ・イヤー」を受賞した。日本の技術が世界の空を制覇し ているのである。



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